Chile comemora 20 anos de Carmenere

 

Hoje marcamos o renascimento notável de uma uva que foi pensada estar extinta a mais de um século.

 

Por Wink Lorch

 

Se alguma vez uma uva de vinho merecia um "dia" esta cepa é a Carmenere, que celebra o 20º aniversário de seu renascimento hoje, tendo sido redescoberta em vinhedos da Viñas Carmen no Chile na segunda-feira 24 novembro de 1994.

A filial norte-americana de Vinhos do Chile designou 24 de novembro como sendo ¨CarmenereDay, incentivando chats via mídia social sobre a variedade, premiando óculos da Coravin e Riedel  entre  aqueles que participarem.

 

História

Em 1994, o ampelográfico francês Jean-Michel Boursiquot estava em uma visita ao Chile para inspecionar as vinhas. Na Viñas Carmen no distrito Maipo, ao sul da capital Santiago, lhe foi mostrado um vinhedo que seus anfitriões acreditavam ser da cepa Merlot Chileno - uma variedade que eles acreditavam ser Merlot, mas que amadureceu tarde, talvez porque ele tinha se adaptado ao terroir do Chile.

Boursiquot inspecionou a forma de folha e declarou que não era Merlot e, solicitou permissão para levar algumas amostras à França para uma inspeção mais aprofundada. Após um tempo, retornou a informação aos chilenos, que se tratava de uma variedade cultivada em Bordeaux, mas que já não estava presente lá, chamado Carmenere, também conhecido como Grosse Vidure ou Grand Vidure.

Colocando isso no contexto da indústria de vinho do Chile na época, a descoberta foi um desastre. As exportações estavam apenas começando e as duas variedades de maior sucesso eram a Sauvignon Blanc e a ¨Merlot. Alguns anos antes, enólogos chilenos haviam descoberto que muito de seu Sauvignon foi de fato  Sauvignonasse inferior, agora conhecido por ser idêntico ao Friulano. Agora, um especialista francês estava dizendo a eles que seu Merlot não era Merlot e sim Carmenère.

 

O contexto histórico

Voltando aos meados do século 18, antes da filoxera atingir a França, vários proprietários de terras chilenas, que ficaram ricos pela mineração de cobre, tomou a longa viagem para a França e voltou com uma fatia da cultura francesa. Trouxeram com eles especialistas para ajudar a criar grandes edifícios em estilo château e parques formais, e eles ainda trouxeram especialistas em vinho, juntamente com a base do que foi necessário para fazer um bom vinho - mudas de variedades de uva dos grandes vinhedos da França.

Entre outras variedades, Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Riesling Semillon e todos vieram para o Chile. Para o registro, Chardonnay nunca foi trazido, porque Borgonha branco não foi valorizada na Europa na época.

Vinhedos do Chile nunca sofreram com a filoxera em parte porque esses cortes foram trazidos antes de a doença  que devastou vinhedos da Europa - o seu isolamento e as condições de crescimento mantiveram-no afastado desde então. Nesta época a carmenere ficou praticamente extinta na Europa, mas continuou a crescer no Chile nas vinhas típicas mistas do tempo, junto com outros tintos como Merlot e Cabernet.

O chileno Merlot sendo vendido há 20 anos era uma mistura de Merlot real com Carmenere. Uma vez que a descoberta foi feita, levou mais de uma década para que os produtores chilenos aprendessem a  identificar, lidar com a Carmenere e reconhecer o seu terroir ideal.

A primeira década de Carmenere foi um pesadelo para o marketing. Em primeiro lugar, os consumidores não reconheciam o nome e em segundo lugar,  muitas vezes não gostavam da presença do pimentão, notas herbáceas e sabores às vezes ingrato, típicos dos Carmeneres.

A Viñas Carmen nomeou seu primeiro Carmenere como Grand Vidure, mas em 1996 o nome Carmenere estava aparecendo nos rótulos.

Produtores, como Carmen e Concha y Toro no Maipo, e Montes e Casa Silva no Vale do Colchagua Vinho, tem trabalhado duro para reabilitar Carmenere, refinando as técnicas de cultivo, o melhor momento para colher e as melhores maneiras de fazer isso. Experimentos com seleção clonal ainda estão em curso.

Hoje, as plantações de Carmenere o Chile  são cerca de 25.000 hectares, mais de 80 por cento das plantações do mundo. Também está sendo produzido de forma pequena, mais uma vez em Bordeaux, bem como no Norte da Itália, onde também foi confundida, desta vez com Cabernet Franc.

A maioria da vinícolas do Chile incluem a Carmenere, como parte do corte na produção seus vinhos. Entre elas podemos citar a Casa Lapostolle Clos Apalta e Errazuriz Seña. Mas, hoje, o vinho varietal Carmenere tornou-se uma assinatura para Chile. 

 


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